Achalasie

ACHALASIE

Bij achalasie zijn de bewegingen van de slokdarm verstoord. De slokdarm is een gespierde buis die het eten vanuit de mond de maag in duwt. Dit wordt veroorzaakt doordat de zenuwvoorziening in de slokdarm minder is dan normaal, dit is met name het geval in het onderste deel van de slokdarm. Het sluitspiertje (de sfincter) tussen de slokdarm en de maag kan minder goed ontspannen of openen, waardoor voedsel zich kan opstapelen in het onderste deel van de slokdarm. Het is een zeldzame aandoening die vaak pas ontstaat tussen het 20e en 40e levensjaar.

 

Wat is de oorzaak van achalasie?

Het is nog onbekend waardoor achalasie wordt veroorzaakt. Er gaan stemmen op dat mogelijk een virusinfectie een rol kan spelen, maar er zijn ook mensen die zeggen dat het een auto-immuunziekte is.

 

Wat zijn de symptomen van achalasie?

De hoofdklacht bij achalasie is dat voedsel blijft hangen in de slokdarm, ook wel passageklachten genaamd. Indien dit lang aanhoudt kan het zijn dat het onverteerde voedsel in de slokdarm gaat stinken, met een slechte adem tot gevolg. De klachten op een rij:

  • Passageklachten
  • Slechte adem
  • Pijn en/of krampen achter het borstbeen, mogelijk uitstralend naar de rug.
  • Refluxklachten, met name bij platliggen
  • Verminderde eetlust en gewichtsverlies

 

Wat is de diagnose van achalasie?

Omdat achalasie een zeldzame afwijkingen is, wordt het vaak pas laat vastgesteld. Bij pijn op de borst worden hartklachten vaak als eerste uitgesloten. Indien u last heeft van slikklachten adviseert uw arts vaak een kijkonderzoek van de slokdarm te doen, een gastroscopie genaamd. Soms wordt er bij een gastroscopie een uitgezette slokdarm gezien. Er kunnen eveneens weefselhapjes (biopten) worden genomen die onder de microscoop worden bekeken. Er zijn twee methoden om achalasie vast te stellen:

  1. Slikfoto met contrastmiddel, waarna er röntgenfoto’s worden gemaakt om de bewegingen van de slokdarm in kaart te brengen.
  2. Manometrie: een drukmeting van de slokdarm. Een slangetje gaat via de neus naar binnen, waarna middels een ballonnetje de druk in de slokdarm wordt gemeten.

 

Wat is de behandeling van achalasie?

De behandeling richt zich op het verwijden van de verkrampte sluitspier tussen de slokdarm en maag. Dit kan op verschillende manieren:

  • Het oprekken van de sluitspier door middel van een ballonnetje. Deze behandeling moet meerdere keren worden herhaald met steeds een iets grotere ballon. Helaas moet dit bij veel mensen na enkele jaren weer worden herhaald.
  • Myotomie volgens Heller: een operatie waarbij het sluitspiertje wordt ingesneden
  • Botox injecties: een spierontspannend middel. Meestal werkt dit maar 3 maanden en moet daarom redelijk vaak worden herhaald.
  • Medicatie: pijnstillers en/of spierverslappers

 

Tips en adviezen:

Zorg er vooral voor dat uw eten niet te grof is:

  • Kauw goed
  • Vermijd draderig vlees
  • Drink voldoende bij uw voedsel
  • Pureer uw voedsel indien nodig
  • Vraag hulp bij een diëtiste

Meer lezen over hoe de slokdarm werkt >